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05/01/2018 às 15:31:25

Principal causa da confusão mental no idoso

Por dr. Arnaldo Lichtenstein, médico

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Sempre que dou aula de clínica médica a estudantes do quarto ano de Medicina, lanço a pergunta:   

​​- Quais as causas que mais fazem o vovô ou a vovó terem confusão mental?​​

Alguns arriscam: ​\"Tumor na cabeça\"​.

Eu digo: ​\"Não\"​. 

Outros apostam: ​\"Mal de Alzheimer\"​

Respondo, novamente: ​\"Não\".​

A cada negativa a turma se espanta... E fica ainda mais boquiaberta quando enumero os três responsáveis mais comuns:

​- diabetes descontrolado;​

​- infecção urinária;​

​- a família passou um dia inteiro no shopping, enquanto os idosos ficaram em casa.​

Parece brincadeira, mas não é. Constantemente vovô e vovó, sem sentir sede, deixam de tomar líquidos.

Quando falta gente em casa para lembrá-los, desidratam-se com rapidez.

A desidratação tende a ser grave e afeta todo o organismo. Pode causar confusão mental abrupta, queda de pressão arterial, aumento dos batimentos cardíacos (\"batedeira\"), angina (dor no peito), coma e até morte.

​Insisto:​ não é brincadeira.

Na melhor idade, que começa aos 60 anos, temos pouco mais de 50% de água no corpo. Isso faz parte do processo natural de envelhecimento.

Portanto, os idosos têm menor reserva hídrica.

​Mas há outro complicador:​ mesmo desidratados, eles não sentem vontade de  tomar água, pois os seus mecanismos de equilíbrio interno não funcionam muito bem.

Conclusão:​

Idosos desidratam-se facilmente não apenas porque possuem reserva hídrica menor, mas também porque percebem menos a falta de água em seu corpo.

Mesmo que o idoso seja saudável, fica prejudicado o desempenho das reações químicas e funções de todo o seu organismo.

Por isso, aqui vão dois alertas:

​1 - O primeiro é para vovós e vovôs: tornem voluntário o hábito de beber líquidos. Por líquido entenda-se água, sucos, chás, água-de-coco, leite, sopa, gelatina e frutas ricas em água, como melão, melancia, abacaxi, laranja e tangerina, também funcionam​.

​O importante é, a cada duas horas, botar algum líquido para dentro.​

Lembrem-se disso!

​2 - Meu segundo alerta é para os familiares:​ ofereçam constantemente líquidos aos idosos.

Ao mesmo tempo, fiquem atentos.

Ao  perceberem que estão rejeitando líquidos e, de um dia para o outro, ficam confusos, irritadiços, fora do ar, atenção.

É quase certo que sejam sintomas decorrentes de desidratação.

​\"Líquido neles e rápido para um serviço médico\".​

 

Arnaldo Lichtenstein (46), médico, é clínico-geral do Hospital das Clínicas e professor colaborador do Departamento de Clínica Médica da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP).

 

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